Гулливер Вселенной

Учёные рассказали о крупнейшем виртуальном телескопе
07.01.2019
Татьяна Пичугина


© Иллюстрация РИА Новости. Depositphotos / Andreus, Millimetron

Во второй половине следующего десятилетия за орбиту Луны отправят научную космическую обсерваторию "Миллиметрон" ("Спектр-М"). В режиме связи с Землей она будет работать как крупнейший виртуальный радиотелескоп, способный исследовать структуру ядер галактик, черных дыр, пульсаров, изучать реликтовое излучение, искать самые ранние следы формирования Вселенной, белые дыры и кротовые норы.

Глаза и уши астрономов

"Рай для радиоастрономов - это обратная сторона Луны", - шутят ученые. Вселенную исследуют с помощью невидимых электромагнитных волн длиной от одной десятой миллиметра, излучаемых большинством космических объектов, в том числе межзвездной средой, черными дырами, пульсарами, квазарами.

Атмосфера Земли поглощает и рассеивает многие радиоволны, оставляя лишь окна для наблюдений. Чтобы уловить больше излучения, обсерватории строят высоко в горах или запускают их на орбиту.

Если два радиотелескопа, расположенных на большом расстоянии друг от друга, направить одновременно на один радиоисточник, к примеру галактику, то благодаря интерференции принимаемый сигнал многократно усилится. Это позволяет в деталях изучить структуру космического объекта.

С помощью такой технологии из разных телескопов можно создать один виртуальный - радиоинтерферометр со сверхдлинной базой. Чувствительность его многократно вырастет за счет удлинения базы - расстояния между телескопами сети. Это возможно, если один из приемников интерферометра находится на орбите.

Именно в таком режиме связи с наземными телескопами действует с 2011 года российская обсерватория "Радиоастрон" ("Спектр-Р"). В апогее она почти достигает орбиты Луны, отдаляясь примерно на 350 тысяч километров. Наблюдая с ее помощью космические радиоисточники, удалось достичь беспрецедентного для астрономии углового разрешения - семи микросекунд.

Дальше Луны

Следующий шаг - отправить радиотелескоп за Луну, на гало-орбиту в окрестности точки Лагранжа L2, на противосолнечную сторону. Эту задачу призван решить проект "Миллиметрон" ("Спектр-М").

Обсерватория будет работать автономно либо как радиоинтерферометр со сверхдлинной базой, образуя с одним из наземных инструментов (например, в горной обсерватории "Суффа", строящейся в Узбекистане) виртуальный телескоп размером в полтора миллиона километров.

Рекорд "Радиоастрона" по угловому разрешению, с которым можно наблюдать яркие объекты в космосе, будет превзойден в четыре раза, полагает Вячеслав Вдовин, ведущий научный сотрудник Института прикладной физики РАН и ФИАН, доктор физико-математических наук.

"Спектр-М" оборудуют приемной антенной диаметром десять метров и спектрометрами для сбора данных в миллиметровом и субмиллиметровом диапазонах радиоволн.

Чтобы собственное излучение не мешало приему слабого сигнала от космических объектов, антенну охладят до четырех кельвинов. Это почти абсолютный ноль.


© Фото: АКЦ ФИАН/"Радиоастрон"
«Радиоастрон» работает на орбите с 2011 года, «Миллиметрон» запустят после 2025 года

Испытали в стратосфере

"Миллиметрон" задуман еще в 1990-е, но в связи со сложностью технических задач, многие из которых приходится решать впервые, реализация замысла не раз откладывалась. По словам Андрея Смирнова, технического руководителя "Миллиметрона", заведующего проектно-комплексной лабораторией отдела космических конструкций Астрокосмического центра ФИАН (АКЦ ФИАН), сейчас защищен эскизный проект на космический комплекс.

Он включен в Федеральную космическую программу до 2025 года и финансируется "Роскосмосом". В разработке участвуют десятки отечественных научно-исследовательских и производственных организаций.

"Далеко не все инструменты и компоненты уже созданы. Работа в этом направлении ведется", - поясняет РИА Новости Смирнов.


© Фото: АО "Информационные спутниковые системы" имени академика М. Ф. Решетнева"
Макет криоэкрана для радиотелескопа "Миллиметрон"

В сотрудничестве с Итальянским космическим агентством и Римским университетом ("Ла Сапиенца") изготовлен прототип одного из высокочувствительных бортовых спектрометров - спектрополяриметра среднего разрешения.

"Его испытали этим летом в рамках эксперимента OLIMPO - запустили на воздушном шаре со Шпицбергена и посадили в Канаде. Высота полета - 38 километров, вполне близко к условиям открытого космоса. Эксперимент признан успешным. Аппаратура работала штатно, получены научные данные, которые сейчас обрабатываются", - приводит пример Вдовин.

В успехе проекта он не сомневается.

"Лучший рабочий прототип для "Миллиметрона" - "Радиоастрон". Разработкой руководил тот же научный коллектив - АКЦ ФИАН, диаметр раскладывающейся в космосе антенны - те же десять метров. С другой стороны, у новой обсерватории - более высокий рабочий частотный диапазон, криогенное зеркало и еще масса инноваций", - добавляет ученый.

Смирнов уточняет, что в техническое задание на проект заложены уникальные требования, поэтому некоторые вопросы до конца еще не решены.

Круг научных задач "Миллиметрона" весьма обширный. Это и реликтовое излучение, сохранившееся с момента Большого взрыва, и холодные облака межзвездного газа, и процессы звездообразования, и компактные объекты. Ученые надеются подтвердить существование черной дыры в центре нашей Галактики, найти кротовые норы, позволяющие путешествовать в другие вселенные, и даже выявить следы внеземного разума.


© Фото: OLIMPO
Запуск телескопа в эксперименте OLIMPO с помощью воздушного шара. На борту - спектрометр для проекта "Миллиметрон"

Источник: РИА Новости

Читайте другие наши материалы